Ser guerrillero es una cuestión de espíritu

(Adelanto del editorial de Emprendedores Noviembre)
Tenemos claro (porque nos lo contáis vosotros, los lectores) que la financiación es la principal preocupación de los emprendedores. Ya lo era antes de la crisis, pero ahora se ha convertido en el elemento clave. Tan importante, que incluso es común encontrar algún empresario que parece más centrado en las finanzas y la tesorería que en el funcionamiento real de su empresa. Ojo a ese problema, que es idéntico al de no ver el bosque por culpa de los árboles…
Como las finanzas preocupan tanto, este mes nos hemos decidido a hacer una ‘terapia de grupo’ en tamaño XXL. Le hemos preguntado a cien emprendedores cómo abordan el problema; qué soluciones aplican. Además, hemos recurrido a expertos en negociación bancaria y pymes para redondear el cóctel.
Con el material recolectado, el título de portada ha salido solo: Finanzas de guerrilla. Hemos detectado que existen multitud de pequeñas medidas que alivian la tesorería, mejoran el flujo de cobros y pagos e incluso aumentan nuestras posibilidades de conseguir financiación bancaria convencional. Son tácticas que en sí mismas pueden parecer sencillas o poco relevantes, pero que combinadas seguro que sí permiten aliviar la situación a cualquier empresa.
En estos momentos parece más necesario que nunca analizar todas las áreas de la empresa con la óptica del guerrillero. Cualquier avance en la eficiencia es un tesoro. La guerrilla es aplicable a cualquier empresa. Sólo hace falta tener el espíritu adecuado. Y nosotros lo tenemos. No en vano, la guerrilla es invento español.

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Franquicias: Entusiasmar sigue siendo negocio

(Adelanto del editorial del Especial Franquicias de la Revista Emprendedores de Noviembre 2010)
Este año hemos vuelto a dedicar nuestro Especial Franquicias a analizar con detenimiento cada uno de los sectores relevantes en los que opera esta fórmula comercial. Un trabajo bastante ‘de chinos’ que nos permite tener una visión horizontal de toda la franquicia y, por extensión, de toda la economía, visto el peso que ha alcanzado el sector dentro del comercio en España.
¿La primera conclusión? Las franquicias han vivido su peor crisis. Viendo los gráficos sector por sector observamos que todas las actividades han sufrido considerables descensos, tanto en facturación, como en número de cadenas abiertas. Los esfuerzos por renovar la oferta y ajustar los modelos de negocio han tenido un resultado bastante desigual, la verdad.
Pero también hemos observado por dónde está evolucionando la actividad. Las nuevas franquicias que están teniendo un avance más sólido tienen un perfil bastante coincidente: son más modestas en inversión, están más enfocadas a nichos determinados (y generalmente muy concretos), están más apoyadas en las nuevas tecnologías y no les hacen ascos a la expansión internacional… Un perfil que podríamos decir que es clavado al de las empresas que se están creando ahora, en pleno 2010, en la cresta de la ola del annus horribilis del emprendimiento.
A partir de ahora, entendemos que para escoger una franquicia, conviene estudiar muy bien el sector, pero más aún en el enfoque competitivo dentro de este sector. Parece que va a volver a demostrarse un axioma que defendemos desde hace tiempo en Emprendedores: Más vale entusiasmar a un grupo, aunque sea pequeño, que ser del montón en un segmento enorme.

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La nueva portada de Emprendedores: finanzas de guerrilla

Aquí tienes la nueva portada de Emprendedores, noviembre 2010. Hemos buscado las mejores estrategias aplicadas por las pymes para mejorar sus finanzas. Un buen montón de consejos muy útiles. A partir del día 26 de octubre en tu quiosco.

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Las crisis son la prueba del nueve del liderazgo

(Adelanto del editorial de Octubre de la revista Emprendedores)
Desde que estalló la crisis, hemos analizado cómo abordarla desde casi todas las áreas de la empresa. De este modo, ya hemos elaborado reportajes sobre finanzas, marketing, control de gestión, precios… en tiempos de crisis. El mes pasado, discutimos si era necesario hacer lo mismo con la gestión de personas. La evidencia de que sí es nuestro tema de portada de este número de Emprendedores.
Es, probablemente, más necesario todavía que los anteriores reportajes. Hace poco, asistimos a una reunión de empresarios en la que se dijo expresamente que con el paro que hay, ya no es preciso el esfuerzo de motivar al trabajador: “que se venga motivado de casa” era el mensaje.
Sabemos que la mayoría de los emprendedores no secundan, ni mucho menos, este enfoque. Al contrario, con el panorama general de salarios congelados y reducciones de plantilla, es más decisivo que nunca sacar el máximo al equipo, motivándole e implicándole en el proyecto.
En esa misma reunión, un gran empresario resumió el perfil del verdadero líder: es aquel que consigue la confianza de su equipo, ni más ni menos. ¿Y cómo se logra? Cumpliendo estas tres premisas: no mentir nunca, ser tan trabajador como el que más y conseguir más con menos (austeridad y enfoque comercial). Sencillo y a la vez poderosamente efectivo.
Nosotros hemos recogido lo último en liderazgo en este número. Puede que algunas ideas suenen a sentido común mondo y lirondo, pero es casi imposible leer nuestro dossier y no hacer exámen de conciencia… Lo digo por experiencia.

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No te quedes con el cambio, mejor nos lo quedamos nosotros

Una cabina el sábado en Madrid

Adivinanza: ¿Cuál es la única máquina de monedas que no devuelve el cambio? Las cabinas de teléfonos. Parece increíble que a estas alturas de siglo absolutamente todas las maquinas devuelven monedas, salvo esta llamativa excepción. Nadie serio planteará que hay algún problema técnico en eso… ¿No?
Por eso me indigna la campaña (que lleva ya bastantes meses) en la que Telefónica nos anima a quedarnos con el cambio de un café -50 céntimos- y con ellos llamar durante dos minutos a cualquier móvil.
No le tengo manía a Telefónica ni a ninguna otra empresa en particular, pero parece que esta campaña se la hayan encargado al enemigo.
A la hora de realizar campañas de comunicación y marketing, un primer paso esencial es analizar la naturaleza del servicio o del producto que se ofrece y cómo encaja en los deseos/necesidades del público al que va dirigido. Algo que la inmensa mayoría de las empresas hacen sin ni siquiera tener que reflexionarlo expresamente. Les surge de suyo.
En cualquier caso, podría haber sido peor. Podían haber escrito “quédate con el cambio, que nosotros también: otros tiempos, otros precios… el mismo morro”.

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Si le vendo mi empresa a Telefónica ya no soy emprendedor, ¿O sí?

Cuando en noviembre pasado le dimos el premio al mejor emprendedor de 2009 a Zarin Dentzel, fundador y director general de Tuenti, tuvimos algunas críticas. Aunque la inmensa mayoría de la gente estaba de acuerdo (de hecho, nuestros premios son por votación entre los lectores), también se nos dijo que no podía recibir esta distinción porque esta red social aún no ganaba dinero. Un criterio cierto y objetivo, hay que reconocerlo; aunque para nosotros pesó mucho más la trayectoria del proyecto y el haberse convertido en líder de su actividad.
Ahora estoy empezando a escuchar y a leer a gente que dice que los fundadores de Tuenti no son emprendedores porque han vendido su empresa a Telefónica y se mantienen en el staff. Para esta gente, quien vende su empresa no es emprendedor. El emprendedor de pura cepa, afirman, es el que se queda al pie del cañón y con sus propios recursos.
No puedo estar de acuerdo. Quien vende su empresa por que no es capaz (o técnica, o financieramente) de llevarla a su punto álgido, demuestra vinculación con el proyecto y además inteligencia. Nos hemos hartado de ver casos que gente que por apurar, al final han visto como se quedaba en nada un emprendimiento prometedor.
Los fundadores de Tuenti han hecho bien. Han vendido sus acciones, han enriquecido considerablemente a quienes apostaron por ellos y además van a continuar trabajando en la nueva fase… en mi opinión por poco tiempo.
Por que esa es la otra cuestión. He visto decenas de emprendedores que han vendido sus empresas con un compromiso de permanencia en ella y no soy capaz de recordar ninguno que no haya esperado al día siguiente a su ‘fecha de caducidad’ para marcharse de la empresa compradora. Ninguno, la verdad.
Eso habla también de la escasa capacidad/disposición de ser empleado para quien es fundador de una empresa de éxito. Veamos qué ocurre en este caso, pero yo apostaría a que también salen el día D.
En cualquier caso, este es un buen ejemplo de las cosas bien hechas. Del lado bonito del capitalismo: cuatro chavales montan un proyecto y lo venden pocos años después por una millonada. Ya era hora de que pasen estas cosas en España y que empecemos a quitarnos las ‘polillas’ de lo que en los ochenta se llamó la cultura del pelotazo.
Yo creo que no son menos emprendedores por vender, igual lo son más.

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Discapacitados y discriminación positiva

Ayer acudí a la presentación del video Capacitados, un documental desarrollado por la Once y su Fundación en el que tres altos directivos de empresa pasan un día en las mismas condiciones laborales que tendrían si fuesen un ciego, un sordo y una persona en silla de ruedas (si no conoces el video, perece la pena: pincha aquí).
El documental, que está teniendo un enorme impacto social y ya ha recibido numerosos premios, también ha servido de excusa para recabar una reflexión de distintos líderes de opinión y periodistas de diferentes medios líderes.
Uno de los mensajes que me ha parecido más relevante es el de Iñaki Gabilondo que reclama que redefinamos el término normalidad y asumamos que en la condición humana cabe exactamente igual la discapacidad o la salud plena: ambas son exactamente igual de ‘normales’.
Sería un paso al frente en lo que también apuntó ayer María Garaña, presidenta de Microsof Ibérica, una de las protagonistas del experimento: “debemos apoyar la integración laboral de los discapacitados no por solidaridad, sino por responsabilidad. Además, no debemos olvidar nunca que en cualquier momento, cualquiera de nosotros puede convertirse en discapacitado”.
Y es que, en mi opinión, los medios de comunicación debemos hacer un esfuerzo en normalizar la información, en abandonar el tan extendido lenguaje de lo políticamente correcto que a veces es tan vacío y que se queda sencillamente en reflejar lo importante que es la integración, cuando no se centra en hurgar en exceso el lado humano. Debemos ir mucho más allá e informar de la actividad de los discapacitados dentro de las secciones normales de nuestros medios: sin, necesariamente, destacar la discapacidad concreta de la persona sobre la que informamos.
Hace poco, un alto ejecutivo de Recursos Humanos que no tiene movilidad en las piernas nos comentaba que ya no acepta ir a foros de debate sobre discapacidad en la empresa. Está trinando de ganas por ir a hablar de la gestión del talento… a secas.
Igual es un triste consuelo, pero me parece que todavía hay mucho por hacer en este terreno, también fuera de nuestras fronteras. Ayer subieron a TED, la web americana de charlas empresariales número uno del mundo, una brillantísima exposición sobre por qué y cómo tomamos decisiones de compra. La ponente, una investigadora ciega, recibió como única pregunta cómo manejaba la investigación cuando se trataba de que los clientes escojan por el color del producto…
Por mi parte, he pensado que ya va siendo hora de afilar el olfato para encontrar casos de empresarios y autónomos con discapacidad para publicarlos en la revista Emprendedores. Igual se nos olvida mencionar (aposta, claro) cuál es su discapacidad; pero de lo que estoy seguro es de que no centraremos la información en eso.
Yo creo en la siguiente ecuación: Menos pena y más igualdad. Solidaridad, pero basada en la responsabilidad…
Y tú, ¿Qué opinas? ¿Sigue haciendo falta la discriminación positiva?

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